Preguntas Frecuentes
¿Por qué se desarrolla el cáncer de mama y cómo? A partir de una o varias células de la glándula mamaria, que por la suma de diferentes factores, sufren una mutación, transformándose de células normales a células cancerosas. Las células cancerosas, como son del propio organismo, no se detectan como una agresión y no las ataca, dejándolas alimentarse y multiplicarse como cualquier célula del organismo. ¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama? En sus fases iniciales no da síntomas y el primero es la aparición del tumor. En esas fases no duele. ¿Qué es el cáncer en su forma física? Es la acumulación de células tumorales que invaden y destruyen los tejidos circunvecinos. ¿El cáncer de mama es hereditario? Solo un pequeño grupo, 1 de cada 10 casos corresponden a mutaciones genéticas heredadas. ¿Otro tipo de cáncer puede desatar cáncer de mama en futuras generaciones de la rama familiar? Solo hay una relación directa con cáncer de ovario en familiares directos. Cuando hay casos de cáncer de mama y cáncer de ovario, deben sospecharse mutaciones hereditarias; en estas circunstancias se recomienda someter a las mujeres de esa familia a vigilancia estricta. ¿De qué manera se puede detectar oportunamente el cáncer de mama? La única manera disponible en la actualidad es con el estudio de mastografía, que debe realizarse toda mujer a partir de los 40 años, anualmente. Con la mastografía pueden encontrarse lesiones antes de que sean palpables. ¿Cuáles son las etapas del cáncer de mama? a) Cuando las células cancerosas están solo dentro de los conductos por donde transita la leche, se llama “Carcinoma In Situ” y es curable en prácticamente todas las pacientes. b) Cuando las células salen de los conductos e invaden los tejidos que los rodean, se denomina “Carcinoma Invasor” y la etapa depende del tamaño y del estado de los ganglios axilares. c) Consideramos “Etapas Tempranas” cuando el tumor es menor a 5cm y no tiene ganglios de axila afectados. d) Cuando los ganglios axilares están afectados o el tumor es mayor a 5cm se llama etapas localmente avanzadas. e) Cuando se han desarrollado tumores fuera de la mama o axila, como por ejemplo: hueso, hígado, pulmón, ganglios de cuello, etc., se denomina metástasis y es una etapa avanzada. Las probabilidades de curación son proporcionales a la etapa del diagnóstico. ¿El cáncer se quita? El cáncer de mama es curable si se detecta a tiempo. La cantidad de mujeres que se curan depende de la etapa al momento del diagnóstico. En FUCAM globalmente el análisis a 5 años de 1, 677 pacientes, 83% de las mujeres viven y 75.4% sin evidencia de recurrencia. Si el diagnóstico se hace en etapas tempranas, 97% viven a 5 años y 93% sin recurrencia, mientras que en las etapas localmente avanzadas el 72% vive y 60% sin recurrencia. ¿Por qué es tan alta la incidencia de cáncer de mama? Por una parte, porque la conformación de la población femenina mexicana hace que cada año lleguen a la edad de riesgo (40 años) alrededor de 2 millones más de mujeres y por otra parte el cambio en el estilo de vida de la mujer urbana actual: a) Inician embarazos tardíamente b) Por su trabajo o actividades no amamantan a sus hijos c) Consumen alcohol y tabaco d) Son sedentarias e) Su dieta consiste en su mayoría comida chatarra y alta en grasas. f) Tienen sobrepeso g) Usan indiscriminadamente hormonas femeninas ¿La ingesta de hormonas provoca cáncer? El tomar anticonceptivos no ha mostrado incrementar el riesgo de desarrollar cáncer de mama. El uso de hormonas femeninas (estrógenos, progesterona) en la menopausia por tiempo prolongado (5 años o más), sí aumenta significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de mama. ¿El cáncer de mama puede presentarse en ambas mamas simultáneamente? Sí y esto se presenta en un 3.8% y el riesgo de desarrollarlo es de 1% anual. ¿El tratamiento de cáncer de mama es doloroso? La radioterapia y la quimioterapia no ocasionan dolor. La cirugía sí ocasiona temporalmente dolor, el cual se controla adecuadamente con el uso de analgésicos. ¿Qué riesgos corre una persona con cáncer de mama? Durante el tratamiento de quimioterapia bajan las defensas y hay un mayor riesgo de infecciones adquiridas y de complicaciones por enfermedades previas de la paciente, por lo que deben tenerse cuidados especiales durante el tratamiento. ¿Por qué durante la quimioterapia se presenta caída del cabello, adelgazamiento, entre otros síntomas? Todas las medicinas tienen efectos benéficos y efectos indeseables. En el caso de la quimioterapia, estos efectos indeseables son más marcados y afectan principalmente las células de la sangre, del estómago y del pelo, por eso ocasionan una baja de los glóbulos blancos y plaquetas, así como náuseas, vómito y caída del cabello. Algunos fármacos ocasionan pigmentación de las uñas o dolor en manos y pies; en general todos estos síntomas desaparecen al finalizar el tratamiento. ¿Si durante la quimioterapia se presentan infecciones y tiene que ser interrumpida, esto afecta el tratamiento? No, lo importante es administrar todo el tratamiento. ¿Qué cuidados debe tener una persona en tratamiento de quimioterapia? a) Evitar aglomeraciones y contacto con personas enfermas de infecciones. b) Llevar una dieta sana sin grasas ni condimentos c) Informar a su médico de cualquier otra afección que tenga (asma, diabetes, hipertensión, hipotiroidismo, alergias, etc.) y los medicamentos que utiliza cotidianamente. ¿Qué sucede después del tratamiento de cáncer de mama? El organismo vuelve a su estado normal. Se recuperan las células de la sangre, sale nuevamente el pelo y puedes hacer tu vida normal. ¿Por qué vuelve a presentarse el cáncer de mama, si la quimioterapia y la cirugía de mastectomía lo erradican? La cirugía erradica todo el tumor “visible” y el objetivo de la quimioterapia es tratar de destruir las células cancerosas que hayan salido del tumor y que estén alojadas en otros tejidos. Sin embargo, no todas estas células se pueden destruir con la quimioterapia y las que quedan vivas pueden producir nuevos tumores. Si vuelve a presentarse el cáncer de mama ¿el riesgo es el mismo? No, una vez que hay recurrencia disminuye en forma importante las posibilidades de curación. ¿Por qué depende tanto del cerebro la rehabilitación de la persona? Es muy importante la actitud ante los tratamientos, ya que enfrentarse a un diagnóstico de cáncer, ocasiona diferentes reacciones: ira, depresión, angustia, etc. Además, es de gran ayuda el soporte familiar para luchar contra la enfermedad y en el proceso de los tratamientos, los cuales son prolongados. ¿Qué relación tienen los ganglios con el cáncer de mama? Todos tenemos ganglios en diferentes partes del cuerpo: cuello, axilas, ingles, tórax y abdomen. Los ganglios son “vigilantes” que sirven para detener en lo posible las agresiones del organismo, ya sea por infecciones o por tumores. ¿Toda mujer después de la mastectomía necesita quimioterapia? No necesariamente. Cada caso es diferente y depende de muchos factores para determinar cuándo una paciente requiere quimioterapia, cuándo hormonoterapia, radiación o bien, la combinación del tratamiento. ¿De qué depende la decisión de tratamiento por quimioterapia o radioterapia? Existen muchos factores: Los apellidos del tipo de cáncer (Luminal A, Luminal B, HER Positivo o Triple Negativo), el tamaño del tumor, la edad de la paciente, el estado de los ganglios axilares, etc. Es decir, se juntan todos estos factores para decidir en cada caso en particular qué tratamientos debe recibir la paciente. ¿Para qué sirven las vacunas post-tratamiento de cáncer de mama? Hasta el momento solo están en fase de investigación y no se usan como parte del tratamiento ni se ha verficado su utilidad. Se confunde el utilizar tratamientos biológicos (Vgr. Trastuzumab) con vacunas. Este tratamiento se utiliza en los casos en que el tumor tiene una mutación de un gen. ¿Cuándo se puede decir que se está libre de cáncer? a) No se puede decir que una paciente está libre de cáncer. b) No hay forma de saber quién va a tener cáncer y cuándo. Pero hay tumores que se pueden detectar a tiempo como el de mama. c) Si ya pasaron 5 años desde que acabaste tu tratamiento y no has tenido indicios de recurrencia, el riesgo es mucho menor, pero siempre vas a estar en riesgo por lo que debes acudir al médico especialista una vez al año. ¿Cómo se detecta el cáncer de mama en hombres? Solo por palpación, cuando aparece una nodulación. ¿Qué tipos de alimentos deben consumir las personas con cáncer de mama? Deben consumir preferentemente: a) Alimentos frescos sin conservadores b) Abundantes frutas c) Dieta equilibrada en carbohidratos y proteínas d) Poca grasa y de preferencia de origen vegetal (aceite de oliva, maíz o girasol ) Se recomienda no ingerir derivados de soya, ya que tienen un alto contenido de estrógenos. Lo más importante es evitar la obesidad , pues está demostrado que las mujeres con sobrepeso tienen mayor riesgo de no sobrevivir a la enfermedad y el riesgo es aún mayor en mujeres obesas pre menopáusicas. ¿Las pacientes con cáncer de mama deben evitar comer carnes rojas y productos lácteos? No hay relación entre la ingesta de proteínas animales, ni afecta la evolución de la enfermedad. ¿Qué alimentos se recomienda consumir durante el tratamiento de quimioterapia? a) No comer en puestos de la calle b) Todos los alimentos deben de estar cocidos. No se deben comer cosas crudas ya que las defensas están muy bajas y cualquier bacteria presente puede afectar y provocar una infección severa. c) Si se come ensaladas, de preferencia que sea en casa y que estén desinfectadas. En caso de comer frutas, que estén bien lavadas. ¿Qué opción de ejercicio físico se recomienda durante el tratamiento de hormonoterapia? En mujeres pre menopáusicas no existe ninguna limitación relacionada al tratamiento. En las mujeres postmenopáusicas que reciben inhibidores de aromatasa (anastrozole, letrozole y exemestane) se recomienda verificar la densidad mineral ósea y acorde a ésta indicar el tipo de ejercicios, ya que en algunos casos, los medicamentos pueden provocar osteopenia u osteoporosis, en cuyo caso se contraindica todo ejercicio de contacto. ¿La toma de mastografía incrementa el riesgo de padecer cáncer de tiroides? No, en un estudio de mastografía la radiación se dirige exclusivamente a la glándula mamaria sin afectar la tiroides, por lo tanto, la protección del cuello (collarín) no es necesaria e inclusive puede disminuir la calidad de la prueba para la detección de lesiones en la mama, incrementando la necesidad de tomas repetidas o estudios complementarios, por presencia de artefacto que da el collarín. La radiación dispersa generada en la sala de mastografía, no representa un riesgo adicional para la glándula tiroidea, pues equivale a una exposición de 30 minutos a la radiación ambiental. ¿Es conveniente realizarse más de una mastografía al mes? No, ya que la mastografía es radiación. En FUCAM recomendamos hacerse una mastografía una vez al año. Sin embargo, si te realizaron una mastografía de mala calidad y el médico tiene duda de una lesión sospechosa, bajo ese criterio, puede decidir si repite la mastografía. ¿Cuánto tiempo después de la mastectomía puedo pensar en la cirugía reconstructiva? Existen dos tipos de reconstrucción: a) Reconstrucción inmediata; la cual se realiza en el momento de la mastectomía, siempre y cuando la paciente sea candidata a reconstrucción mamaria. b) Reconstrucción tardía: una vez que la paciente termine su tratamiento oncológico y sea dada de alta por el médico especialista, se podrá someter al tratamiento de reconstrucción mamaria. Habitualmente este tipo de pacientes, por el tamaño del tumor, posiblemente recibieron quimioterapia y radioterapia. En estos casos se deberá individualizar el proceso para la cirugía de reconstrucción. En relación al tiempo, estas pacientes deberán esperar 6 meses después de haber concluido el tratamiento de radioterapia, para ser valoradas nuevamente por el cirujano oncólogo. ¿Por qué aparece el Linfedema después de la mastectomía? Es una complicación que se presenta en un 20 o 30% de los casos en los que se extirpan los ganglios axilares cuando éstos están invadidos. El riesgo aumenta si además se administra radioterapia y si no se toman las precauciones necesarias de cuidados de la mama y el brazo. ¿Cuáles son los riesgos si te quitan una mama? Está demostrado que la sobrevida de la paciente no cambia si se conserva la mama o si se retira la mama completa, en el entendido que toda cirugía conservadora debe de ser completada con radioterapia. Hay pacientes que son elegibles para cirugía conservadora y quimioterapia, quiere decir que se les da la quimioterapia en un intento para reducir el tumor y así poder hacer la cirugía conservadora. El tipo de cirugía mamaria no decide si se da o no quimioterapia. ¿El cáncer puede confundirse con un fibroadenoma? Un fibroadenoma es un tumor benigno que no se hace cáncer y sí puede ser confundido con un cáncer, por lo que es importante acudir a un médico especialista. Hay diferentes métodos para detectar si se trata de un cáncer: a) Biopsia de mínima invasión b) Cuando parece benigno y no tenemos estudios anteriores que demuestren que ya se encontraba en ese lugar o cuando la paciente se acaba de hacer su estudio y parece fibroadenoma, se recomienda realizar un estudio cada 6 meses para evaluar el crecimiento. Si estoy embarazada ¿qué acciones puedo tomar en esta etapa para cuidar la salud de mis mamas? El cáncer asociado al embarazo es relativamente raro pero existe. Las precauciones que se pueden tomar son: a) Continuar con el control prenatal y control médico b) En caso de sentir algún nódulo o notar algún cambio en tus mamas, debes dar aviso a tu ginecólogo quien decidirá si debe realizarse un ultrasonido mamario. Es importante conocer tus mamas antes del embarazo, es decir, en su estado normal, ya que en el embarazo éstas sufrirán muchos cambios. ¿Por qué después de quitar un tumor benigno, después de seis meses me dicen que en el mismo lugar tengo un quiste? Al remover el tumor benigno, algunos médicos no cierran el tejido mamario. Ese “hueco” el cuerpo lo rellena de líquido y se puede enquistar, sin embargo, no es algo de qué preocuparse y ese quiste puede quedarse ahí toda la vida. Te recomendamos que acudas con un médico especialista (cirujano oncólogo) para que corrobore que en verdad sea un quiste.
También, te invitamos a que levantes la mano, preguntes y nosotros te ayudaremos a resolver cualquier duda. Recuerda que en FUCAM estamos contigo y queremos acompañarte en tu proceso.

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